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Neue Messmethode

Nanoplastik: Grossteil bleibt in Kläranlage

Natur & Umwelt | Mittwoch, 6. Februar 2019, sda

Sie stecken in Shampoos und Kosmetika und landen im Abwasser: Plastikpartikel im Nanometer-Bereich. Bisher war nicht klar, wie vie davon in die Umwelt gelangt. Eawag-Forscher konnten das nun messen.

Eine gute Nachricht für Umweltbewusste: Über 98 Prozent der Nanoplastikpartikel im Abwasser bleiben im Klärschlamm. «Solange der Klärschlamm nicht auf die Felder gebracht, sondern wie in der Schweiz verbrannt wird, gelangt also nur sehr wenig Nanoplastik in die Umwelt», erklärte Denise Mitrano von der Forschungsanstalt Eawag.    

Nanoplastik – also Plastikpartikel mit einer Grösse von rund 100 Nanometern – steckt in einer Vielzahl von Produkten, zum Beispiel in Shampoos und Kosmetika. Die winzigen Partikel sind deshalb problematisch, weil sie mitunter auch von lebenden Zellen aufgenommen werden könnten und sich in Organismen anreichern. So können sie auch im menschlichen Körper landen. Welche Folgen das hat, ist bisher weitgehend unklar.

Markierte Partikel  
Gemeinsam mit Kollegen von der Eawag und der ETH Zürich hat Mitrano nun eine Methode entwickelt, den Weg von Nanoplastik im Abwasser nachzuvollziehen. Bisher liess sich nämlich nicht wirklich messen, wie viel dieser winzigen Plastikteilchen aus Shampoo und Co in der Kläranlage zurückgehalten werden. Denn anders als die etwas grösseren Plastikpartikel, Mikroplastik genannt, lässt sich Nanoplastik nicht heraussieben, wiegen und zählen, wie die Eawag am Montag in einer Mitteilung schrieb.    

Der Trick, den die Eawag-Forschenden verwendeten: Sie produzierten künstliche Nanoplastikpartikel mit einem Kern aus dem Edelmetall Palladium. Dieses dient quasi als Markierung und lässt sich mit Standardmethoden relativ einfach analysieren. Gleichzeitig ist Palladium chemisch inert, weshalb man davon ausgehen kann, dass sich das Nanoplastik trotz der Markierung noch gleich verhält.    

Mithilfe dieser künstlichen Plastikteilchen konnten die Forschenden messen, wie sich das Nanoplastik im Belebtschlammverfahren einer Kläranlage im Labormassstab verhält. Demnach werden die Partikel rasch an die Klärschlammflocken gebunden, berichten Projektleiterin Mitrano und ihre Kollegen im Fachblatt «Nature Nanotechnology».  

«Auch wenn nur ein kleiner Prozentsatz in den Gewässern landet, kann sich das flussabwärts zu höheren Konzentrationen aufsummieren», betont die Forscherin. Es bestehen weiterhin grosse Wissenslücken zum Verhalten von Nanoplastik. Die Palladium-markierten Partikel könnten helfen, einige davon zu schliessen. So seien bereits mehrere Projekte mit den nachverfolgbaren Nanopartikeln am Laufen, schrieb die Eawag. Unter anderem eines über das Verhalten von Nanoplastik in der Trinkwasseraufbereitung.

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