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Farbwechsel

Wie grüne Wellen- sittiche blau wurden

Kleintierzucht | Sonntag, 8. Oktober 2017 10:00, sda/dpa

Sie sehen hübsch aus, sind nicht allzu gross und lernen mit etwas Geduld sogar sprechen. Das macht Wellensittiche zu beliebten Haustieren. Doch warum sind manche blau und andere grün?

Ein mutiertes Gen entscheidet darüber, ob das Gefieder eines Wellensittichs grün oder blau wird. Das berichten Forscher aus den USA und aus Taiwan im Fachblatt «Cell». Die blaue Farbvariante ist eine reine Zuchtform der kleinen Papageien. Sie entsteht, wenn eine einzige Aminosäure, ein einziger Baustein eines Proteins, in einem Enzym ausgetauscht wird, das für die Bildung des gelben Pigments nötig ist. In der Natur gibt es nur gelb-grüne Wellensittiche.  

Wellensittiche sind ursprünglich in Australien beheimatet, wo sie fast den gesamten Kontinent besiedeln. Rund um die Welt werden die zierlichen Papageien als Haustiere gehalten. In einigen Regionen sind entflogene Exemplare auch im Freiland heimisch geworden.  

Wissenschaftler um Thomas Cooke von der Stanford University hatten nun das Erbgut von 234 Wellensittichen entziffert, 105 davon hatten ein blaues Gefieder. Durch den Vergleich des Erbguts fanden sie das Gen, das für die Federfarbe verantwortlich ist. Es bildet ein Enzym und ist vor allem in Zellen bestimmter Bereiche der wachsenden Federn aktiv.

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