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Forschung

Hunde gibt es vielleicht schon seit 40`000 Jahren

Haustiere | Freitag, 22. Mai 2015, sda/dpa

Hunde wurden möglicherweise viel früher domestiziert als bisher angenommen. Die Beziehung zwischen Hund und Mensch könnte mehr als doppelt so alt sein als bisher geschätzt.

Bislang dachte man, Hunde seien vor höchstens 16'000 Jahren aus Wölfen hervorgegangen. Schwedische Forscher berichten nun aber im Fachjournal «Current Biology», die Beziehung zwischen Hund und Mensch könnte schon 27'000 bis 40'000 Jahre alt sein. Das schliessen die Wissenschaftler um Pontus Skoglund von der Universität Stockholm aus der Analyse einer 35'000 Jahre alten Wolfsrippe von der nordrussischen Halbinsel Taimyr.

Die Forscher verglichen das Genom des Taimyr-Wolfes mit dem von modernen Grauwölfen und Haushunden. Dabei stellten sie fest, dass der Taimyr-Wolf heutigen Hunden und Wölfen genetisch gleichermassen ähnelt. Vermutlich habe sich der Taimyr-Wolf vom gemeinsamen Vorläufer der Hunde und heutigen Wölfe abgespalten. Kurz nach dieser Trennung seien dann die Haushunde entstanden.

Taimyr-Wolf ähnelt genetisch dem Husky und dem Grönlandhund
«Wir haben gezeigt, dass dieser Wolf aus der Population der jüngsten gemeinsamen Vorfahren von modernen Wölfen und modernen Hunden stammt», sagte Love Dalén vom schwedischen Museum für Naturgeschichte der Nachrichtenagentur dpa. Die Analyse zeigt auch, dass Siberian Huskys und Grönlandhunde besonders viele Gene des Taimyr-Wolfs tragen.

Anhand des Genoms vom Taimyr-Wolf berechneten die Forscher, dass die Mutationsrate von Wölfen und Hunden geringer ist als bisher angenommen. Unter dieser Prämisse kommen die Forscher auf eine Trennung von Hund und Wolf vor etwa 27'000 bis 40'000 Jahren. «Hunde könnten viel früher domestiziert worden sein als allgemein vermutet wird», sagen die Forscher. Dies decke sich mit früheren, bis zu 36'000 Jahre alten Funden Hunde-artiger Tiere sowie mit Hinweisen darauf, dass die ersten Einwanderer vor rund 15'000 Jahren Hunde nach Amerika mitbrachten.

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