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Forschung

Hunde hören auf ihre Hirnhälften

Haustiere | Mittwoch, 26. November 2014, sda/dpa

Wenn wir mit Hunden sprechen, neigen diese oft ihren Kopf nach links oder rechts. Forscher haben nun herausgefunden, dass dies mit der Informationsverarbeitung in ihrem Gehirn zusammenhängt. 

«Sitz», «Such das Leckerli» oder «Komm zu Herrchen»: Hundebesitzer sprechen ständig mit ihren Vierbeinern. Diese mögen nicht alles verstehen, aber sie nehmen Sprache nach Angaben von Forschern ganz ähnlich wahr wie Menschen.

Hunde können demnach Informationen, die in einem Wort oder einem Satz stecken, aus der menschlichen Sprache heraushören. Verschiedene Sprachbestandteile, etwa die Bedeutung der Wörter oder ihre Betonung, werden dabei in unterschiedlichen Hirnhälften verarbeitet, wie britische Wissenschaftler im Fachblatt «Current Biology» berichten.

Victoria Ratcliffe und David Reby von der University of Sussex in Falmer hatten in unterschiedlichen Experimenten jeweils 25 Hunden Laute vorgespielt, und zwar auf beiden Ohren gleichzeitig. Sie betonten dabei immer einen Bestandteil der Sprache besonders stark, zum Beispiel die bedeutungstragenden Anteile eines Befehls oder die, welche dem Hund Informationen über den Sprecher und seine Stimmung mitteilen.

Gegenüberliegende Hirnhälfte
Dann beobachteten sie, in welche Richtung der Hund seinen Kopf drehte. Dies erlaubt Rückschlüsse darauf, in welcher Hirnhälfte, Hemisphäre genannt, einzelne Sprachbestandteile verarbeitet werden.  «Der Input der Ohren wird zum grössten Teil in die jeweils gegenüberliegende Hemisphäre des Gehirns übertragen», erläuterte Ratcliffe.

«Wenn eine Hirnhälfte besonders spezialisiert für die Verarbeitung bestimmter Informationsanteile ist, dann wird das so wahrgenommen, als wenn sie von dem gegenüberliegenden Ohr kommen.» Schaut ein Hund also nach einem bestimmten Laut nach links, heisst dass, dass die darin steckenden Informationen vor allem in der rechten Gehirnhälfte verarbeitet werden.

Befehl und Emotion
Im ersten Experiment betonten die Forscher nun zum Beispiel die bedeutungstragenden Bestandteile des Ausdrucks «come on then» («Na los»). 80 Prozent der Hunde drehten den Kopf daraufhin nach rechts. Das deute darauf hin, dass die bedeutungstragenden Sprachbestandteile in der linken Hirnhälfte verarbeitet werden.

Verstärkten die Forscher hingegen die emotionale Betonung eines Befehls, wendete ein Grossteil der Hunde den Kopf nach links – diese Sprachbestandteile werden also eher in der rechten Hirnhälfte verarbeitet, folgern die Wissenschaftler.  «Das ist besonders interessant, weil die Ergebnisse nahe legen, dass die Sprachverarbeitung im Hundegehirn auf zwei Hirnhälften und damit sehr ähnlich wie beim Menschen aufgeteilt ist», erläuterte Reby. Das bedeute nicht, dass Hunde alles verstehen, was ein Mensch sagt. Aber sie achteten vermutlich darauf, wer etwas wie sagt und was gesagt wird.

Ob die ähnliche Sprachverarbeitung zwischen Mensch und Hund eine Folge der Domestizierung ist und ob sie auch bei anderen Haus- und Wildtieren ähnlich ist, müsse weiter untersucht werden.

Originalpublikation:
Victoria F. Ratcliffe, David Reby: «Orienting Asymmetries in Dogs’ Responses to Different Communicatory Components of Human Speech», Current Biology (2014).
DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2014.10.030

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